Mistä ummetus johtuu? Näillä vinkeillä helpotat vaivaa itse

Ummetus on sitä, kun suolen toiminta on tavallista hitaampaa tai ulostaminen on aiempaa vaikeampaa. Ulosteen koostumus on paksua ja kovaa.

– Ummetuksesta on yleensä kyse silloin, jos suoli toimii harvemmin kuin kolmen päivän välein. Toki ulostamisrytmi on jokaisella yksilöllinen. Eli jos oma rytmi harvenee ja kärsii lisäksi epätäydellisestä suolen tyhjenemisen tunteesta ja vatsa- tai ulostamiskivuista, kiusana on todennäköisesti ummetus, sisätautien ja gastroenterologian erikoislääkäri Tiina Kojo sanoo.

Jos kärsit ummetuksesta, voi se aiheuttaa lisäksi muun muassa ilmavaivoja, turvotusta, pahoinvointia, tukalaa oloa ja ruokahaluttomuutta.

18 syytä ummetukselle

Ummetus voi johtua lukuisista eri syistä tai olla useamman tekijän summa. Ummetuksen tavallisimpia syitä ovat elämäntavat, kuten ravintokuidun, nesteen tai liikunnan vähyys.

Ummetuksesta kärsivät kaikenikäiset, mutta se yleistyy ikääntyessä. Ummetus on yleisempää naisilla kuin miehillä.

Mahdollisia ummetusta aiheittavia tekijöitä:

  • ruokavalion muutokset
  • elintapojen muutokset
  • kuituköyhä ruokavalio
  • liikunnan vähyys
  • liian vähän nesteitä ruokavaliossa
  • lääkkeet, kuten voimakkaat kipulääkkeet, sydän-, verenpaine- ja nesteenpoistolääkkeet sekä rautavalmisteet
  • matkustaminen
  • raskaus
  • ikääntyminen
  • vuodelepo
  • masennus
  • stressi
  • kilpirauhasen vajaatoiminta
  • ärtyvän suolen oireyhtymä
  • diabetes
  • MS-tauti
  • aivoinfarkti
  • paksu- ja peräsuolisyöpä.

Ummetus vaivaa – milloin lääkäriin?

Jos koet, että ulostaminen on vaikeaa tai kivuliasta, on hyvä hakeutua lääkäriin, jottei ongelma pahene ja pitkity. Hoitamaton ummetus voi aiheuttaa esimerkiksi peräpukamia.

Jos huomaat ulosteessa verta, kannattaa lääkäriin hakeutua pian. Yleinen pelko on, että veri on merkki jostain vakavasta sairaudesta, kuten kasvaimesta. Veri voi kuitenkin johtua myös limakalvojen ärsytyksestä tai peräpukamista.

Vastaanotolla lääkäri tavallisesti aluksi kyselee oireistasi ja teettää perusverikokeita. Esimerkiksi hemoglobiini kertoo, onko suolistossa mahdollisesti verenvuotoa. Ikä, oireet ja perimätekijät huomioiden voidaan katsoa myös kilpirauhasarvot.

Yleensä aluksi hoidoksi saat jotakin ummetusta helpottavan lääkettä annetaan ummetusta helpottavaa lääkitystä, kuten makrogolia, kuitulisää tai nestemäisiä laktulooseja, jotka auttavat suolta tyhjenemään.

Moni tuntuu pelkäävän suolen tähystystä. Kojon mukaan se ei kuitenkaan ole hoidon alkuvaiheen tutkimus.

– Ennen mahdollista tähystystä voidaan ottaa piiloverinäyte, jonka avulla nähdään, erittyykö ulosteeseen verta.

Myös potilaan ikä vaikuttaa tähystyspäätökseen.

– Yli 50-vuotiailla paksusuolen syövän riski kasvaa. Tämän takia vanhemman potilaan kohdalla tähystystä voidaan harkita herkemmin, Kojo sanoo.

Lue myös: Mahalaukun ja suolen tähystys – milloin tutkimuksiin?

Ummetuksen itsehoito ja ehkäisy

Ummetuksen ensisijainen hoito on se, että muutat elintapojasi. Siihen kuuluu neljä tärkeää kohtaa: säännöllinen liikunta ja ulostamisrytmi sekä riittävä nesteensaanti ja kuitupitoinen ruokavalio.

Kun hoidat ja haluat ennaltaehkäistä ummetusta, on tärkeää lisätä liikuntaa, jotta suoli saa liikettä. Paikallaan olo hidastaa sen toimintaa.

Ruokarytmin on hyvä olla säännöllinen.

– Syömällä tasaisesti voi vaikuttaa myös ulostamisrytmiin ja saada sitä säännöllisemmäksi, Kojo sanoo.

Hän myös muistuttaa, että ulostamisen tarvetta ei saa pidättää. Se voi johtaa suolen laiskistumiseen.

– Joillakin suoli ei toimi heti aamulla, mutta sitten ei välttämättä koko päivänä kykene käymään työpaikalla vessassa ja päätyy pidättelemään. Se ei ole hyvä. Suolelle pitää antaa mahdollisuus toimia, Kojo painottaa.

Vettä pitäisi juoda noin kaksi litraa päivässä. Ruokavalioon kannattaa lisätä kuituja eli esimerkiksi leseitä jogurtin sekaan tai nauttia apteekista ostettavia kuituvalmisteita, joita sekoitetaan nesteeseen.

Lähde: Juttua varten haastateltu sisätautien ja gastroenterologian erikoislääkäri Tiina Kojoa. Haastattelun lisäksi lähteenä käytetty lääkärikirja Duodecimia.