Koronavirus ja virusmuunnokset

Koronavirus, SARS-CoV-2, kuten muutkin virukset muuntuvat tyypillisesti koko ajan. Virusten lisääntyessä niiden perimässä tapahtuu mutaatioita eli muutoksia, ja osa näistä johtaa viruksen rakenteen ja toiminnan muutoksiin. Virusvariantit eli muuntuneet virukset voivat siis poiketa aiemmin levinneestä viruskannasta.

Koronaviruksesta kiertää tällä hetkellä useita eri virusmuunnoksia, joista osa leviää toisia virusmuunnoksia nopeammin.

Tunnistetut koronavirusmuunnokset

Virus muuntuu tyypillisesti kaiken aikaa ja eräät muunnokset ovat johtaneet muutoksiin mm. tarttuvuudessa. Tällaisia muunnoksia ovat:

  • Brasilian virusmuunnos
  • Britannian virusmuunnos
  • Etelä-Afrikan virusmuunnos

Lue lisää:
Muuntuneet koronaviruslinjat  (THL)

Miten virusmuunnostartuntoja voi estää?

Virusmuunnosten leviämistä voidaan ehkäistä aivan kuten aiemmin esiintyvän koronaviruksen tarttumista.

  • Pidä riittävä 2 metrin turvaväli muihin ihmisiin.
  • Huolehdi käsi- ja yskimishygieniasta.
  • Käytä kasvomaskia varsinkin silloin, kun liikut paikoissa, joissa on paljon muita ihmisiä.
  • Mene koronatestiin, jos sinulla on vähäisiäkään koronan oireita.

Lue lisää:
Miten koronatartuntoja voidaan estää?

Virusmuunnosten löytäminen

Muuntuneita koronaviruksia, kuten muitakin viruksia, tunnistetaan sekvensoimalla eli määrittelemällä viruksen perimä joko osittain tai kokonaan.

Käytännössä henkilön koronatestin ollessa positiivinen, se voidaan sekvensoida. Todetuista tartunnoista ei kuitenkaan sekvensoida kuin osa eli näytteistä valitaan otos.

Lue lisää:
Koronavirustestit Mehiläisessä

Yhteistyötä koronanäytteiden sekvensoinnissa

Positiivisten koronanäytteiden sekvensoinnissa Mehiläinen tekee yhteistyötä Helsingin yliopiston Biotekniikan instituutin ja Vita Laboratorioiden kanssa.

Sekvensointimenetelmän avulla voidaan havaita pienimmätkin muutokset viruksen perimässä ja seurata näiden yleistymistä. Tunnetuimpien brittiläisten ja eteläafrikkalaisten muunnosten lisäksi nähdään tavallisesti useita muita muutoksia viruksen perimässä, mutta ne eivät aina johda viruksen käyttäytymisen muutoksiin, eikä kaikkien muutosten merkitystä vielä tarkemmin tunneta.

Mehiläisen toimintamallissa kaikille positiivisen koronatuloksen saaneille on mahdollista tehdä jatkotutkimus virusmuunnosten varalta.

Lue lisää:
Mehiläisen tutkimista positiivisista koronanäytteistä löytyi virusmuunnoksia

Minne löydetyistä virusmuunnoksista ilmoitetaan?

Löydetyistä muuntoviruksista ilmoitetaan tutkituille henkilöille, kuntien tartuntatautiviranomaisille sekä THL:n tartuntatautirekisteriin.

Lue lisää:
Muuntuneet koronavirukset  (THL)